2004년부터 시작된 ‘연극열전’은 과히 국내 최고의 연극기획단체라 불러도 손색이 없다. 2년마다 한 번씩 열리는 연극열전은 그 해에 새로운 작품으로 만나고 다음 해에 앵콜공연을 하는 방식으로 공연 기획 및 활동을 꾸준히 이어오고 있다.

  처음 연극열전은 논쟁의 중심에 섰었다. 일일이 헤아릴 수 없을 정도의 유명 스타 배우들을 무대로 끌어와 흥행돌풍을 이어간 것이다. 이것은 곧바로 일시적 흥행 위주 상술이냐 연극계의 새로운 활력을 불어넣는 행위냐로 이슈화되며 연극계를 흔들었다. 결론부터 따지면 연극열전은 대성공을 거뒀고 일반 연극은 아직도 관객이 없어 허덕이고 있다. 결국 유명배우가 나오는 공연은 성공하고 무명배우가 나오는 공연은 작품의 질과는 상관없이 여전히 힘들어한다는 것이다.

  28일 목요일 현재 연극열전 3 앵콜공연을 진행 중인 연극 ‘민들레 바람되어’ 를 관람하고 왔다. 공교롭게도 연극열전의 수장인 조재현 씨(배우, 연극열전의 프로그래머)의 연기를 볼 수 있었다. 무대는 작은 의자 하나와 동산을 배경으로 한 바닥의 수풀들, 크게 우거진 나뭇가지 하나를 천장에 설치해서 내려뜨렸다. 여배우 홀로 앉아 객석을 향해(객석은 민들레들로 표현) 의자에 앉아 있고 이어 조재현 씨가 나왔다. 이후부터 일찍 사별한 부부의 이야기가 장마다 시간의 흐름으로 표현되며 눈물샘을 자극시켰다. 결론부터 말하면 나는 울었다. 극 전체가 슬퍼서가 아니라 극 속의 어느 한 부분이 나의 상상력에 흡수되며 어머니 생각에, 아내 생각에, 삶에 대해 슬퍼서 울었다. 하지만 다시 한 번 이야기하지만 절대로 극 전체가 슬퍼서는 아니었다. 조재현 씨의 연기는 예상대로 수준급이었다. 명실 공히 우리나라 대표 배우로서 손색이 없었다. 무심한 듯 툭툭 내뱉는 말투, 할아버지 연기할 때의 그 표정과 움직임, 그리고 그 무표정에 담긴 수많은 감정들. 하지만...

  공연은 전체적으로 실망감을 주었다. 주된 문제는 플롯이 너무 불친절하다는 것이다. “어쩌면 그 사람의 딸이 아닐지도 몰라....” 딸의 탄생에 대한 비밀이 풀리려 했다. 하지만 그 상태로 비밀은 풀리지 않았다. 아내의 하룻밤 외도에 임신이 되었다? 그것도 관객의 추측일 뿐이다. 아내의 대사 속 ‘아닐지도 몰라’ 가 더욱 더 추측으로만 남게 하였다. 젊은 나이에 죽은 아내와 소통을 나누면서 도 극은 관객에게 아내가 죽은 이유도 남기지 않는다. 외도했던 부인이 죽었다면 이유도 궁금해지기 마련이다. 자살일지, 병일지, 아니면 치정에 얽힌 살인일지 등등 또한 남편은 부인의 외도를 알고 있었는지, 녹음기는 왜 설치했다가 듣지도 않고 비에 젖어 고장내버렸는지, 곧 돌아온다던 남편은 왜 안 왔는지, 노인이 되어 받은 마지막 통화는 의사로 추정될 뿐 정확히 누구와 무슨 대화였는지.. 일일이 나열이 힘들다. 모든 궁금증을 관객에게 숙제로 남겨 버리고 제시만 한 채 결론을 주지 않았다. 이 모든 게 관객에게 열린 결론을 주려했다는 식의 무성의한 태도가 아니길 바란다.

  게다가 주인공들이 부르는 노래도 너무나 꽃과 관련된 '끼워맞춤'이라는 느낌이 강했다. 둘이 만날 때 암호로 쓰자던 노래, 민들레 홀씨되어. 핸드폰 속에서 아내가 부르는 노래, 꽃밭에서. 두 곡은 통일성이 없다. 그저 꽃노래라는 것 뿐. 차라리 한 곡만 더 강조하는 것이 더 인상 깊었을 것 같다. 또한 노래방에서 들을 법한 반주의 BGM들 역시 오히려 극의 몰입을 방해했다. 아쉽게도 작품 속에 녹아내지 못한 ‘민들레’와 훌륭한 캐릭터들임에도 불구 서브 플롯 밖에 될 수 없었던 노부부의 플롯 역시 아쉬웠다. 노부부가 마지막에 읊조리는 ‘아마도 그럴테지’, ‘그렇겠지’, ‘그럴거야..’ 하는 대사는 정말로 불필요한 대사라고 생각한다. 무엇이? 라는 질문에 오직 작가만 답해 줄 수 있을 것이다. 아니면 관객에게 열린 대사를 준 것이라고 말할 것인가? 마지막 두 사람이 처남의 계획으로 만나게 되는 첫 순간도 사족일 뿐이다. 이미 두 사람이 과거에 행복했을 거라는 건 극을 보면 다 아는 사실이다. 나는 차라리 모든 궁금증들 중에서 단 하나라도 풀어주는 어느 순간이길 기대했다. 예를 들면 남편이 아이가 생기지 않아 아내와 싸우고 아내가 나가버려 앨리를 갖게 된 오해의 그 날 밤, 그 순간이 더 강렬하며 모든 궁금증을 풀어줄 수 있지 않았을까 싶다.

  1시간 35분의 짧은 러닝타임은 주관적으로 나를 울렸고 객관적으로 실망시켰다. 나와 함께 관람한 8명 모두 나와 같은 답답함을 느꼈음에도 결론은 슬펐다, 조재현 씨 연기 잘하더라, 로 평가 내렸다. 나 역시 슬펐고 조재현 씨의 연기력에 새삼 감탄했다. 하지만 앵콜까지 하는 작품이 이 정도의 피드백도 없이 부족한 부분을 고치지 않았다는 것은 안타깝게 생각하는 점이다. 행여 작가는 텍스트를 주고 떠났다 해도  작품에서 문제점을 발견했다면 연출과 훌륭한 배우들은 왜 이런 부분을 그냥 넘겼는지 의아해지는 대목이다. 아니면 작품 속에 나타나지 않은 작가의 머릿 속 상상을 연출과 배우는 충분히 표현하지 못한 것일지도 모른다.

  이런 많은 문제점을 느꼈음에도 불구하고 난 그래도 좋았다, 라고 말할 것 같다.

그 이유는 연기자들의 열연도 아니고, 극이 주는 감정도 아닌 나 역시 지금 사랑을 하고, 함께 살아가고 있으며, 또한 같이 늙어가고 있기 때문이며 나 역시 주인공의 대사처럼 평생 잔디 위에 누워 사랑하는 사람이 내 귀를 파주고 발톱을 깎아주길 너무나도 간절히 소망하기 때문이다.

관람일 : 4월 28일(조재현 캐스트), 4월 30일(이광기 캐스트) 

 

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썅이

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함축과 상징만 남긴 방, 베르나르다 알바의 집.


스페인 작가 ‘페데리코 가르시아 로르카’는 1936년에 이 작품을 남기고 사살되었다. 국가의 내전 속에서 힘들게 완성시킨 그의 작품은 85년이나 흘러버린 현재까지도 그 영향을 과시하고 있다. 2011년 오정아트홀의 상주극단 ‘노뜰’은 함축과 상징만 남긴 방, 베르나르다 알바의 집을 관객에게 공개했다.


극장에 들어서자 ‘노뜰’의 개막 공연을 축하하는 오정아트홀의 기쁨을 충분히 느낄 수 있었다. 포스터로 채워진 내부며 ‘베르나르다 알바의 집’을 위한 안내요원 등의 상기된 모습을 통해 공연의 기대감은 더욱 채워졌다.


객석으로 들어서자 뜻밖의 모습에 놀랐다. 나를 포함한 관객들 모두 무대 뒤쪽으로 안내를 받아 들어온 것이다. 일반적인 공연으로 볼 때 막이 있어야 할 무대 뒤편에 단을 놓아 객석을 만들고 무대 앞쪽만을 연기 구역으로 쓴 것이다. 여기서 노뜰만이 가진 강점을 보았다. 극단 노뜰은 강원도 원주시의 한 폐교(前 후용 초등학교)를 활용하여 만든 창작센터에 입주하고 있으며 그로 인해 노뜰은 일반적 프로시니엄 극장에 얽매이지 않는 무대 창조 스타일을 갖추게 된 것이 아닌가 하는 생각이 들었다. 여하튼 그리하여 반 원형무대가 되어 버린 무대 위에는 여러 개의 낡은 의자들이 조명 빛을 받으며 공연시작을 대기하고 있었다. 첫 번째 줄에 앉는 관객은 신발과 양말을 모두 벗고 입석을 요구했는데 공연이 시작됨과 동시에 발이 젖게 된다는 안내였다. 본의 아니게 첫 줄에 앉게 되어 신발과 양말을 벗고 앉았다. 나처럼 첫 줄에 앉은 모든 사람들은 남녀를 막론하고 신발과 양말을 벗고 바지까지 접어 올렸다.


공연이 시작되자 원작이 갖춘 음산함에 노뜰은 진한 공포와 긴장감까지 얹고 있었다. 시작부터 그들의 괴성과 억눌린 욕망의 표정들, 아버지의 죽음, 남편의 죽음의 슬픔과 갇혀버리게 되는 좌절감이 뒤엉켜 서로를 떠날 수도 벗어날 수도 없는 하나의 덩어리로 묘사된 오프닝을 시작으로 노뜰의 강점이 절제된 대사, 통일성 있는 몸짓과 응집된 감정의 표정들로 원작의 살짝 늘어지는 흐름을 조여주면서도 함축과 상징만을 공간에 남기고 있었다. 조명을 이용한 창문, 실타래로 보여준 꿈, 상복 안에 감춰진 뜨거운 욕망, 권위의 상징 흔들의자, 소름 돋는 BGM들과 효과음 등 다양한 오브제들로 극은 통일감 있고 지루할 틈 없는 빠른 전개를 이어 나아갔다.


딸들이 느끼는 원초적 감정의 욕망과 어머니가 배우고 답습해버린 사회의 관습과 형식의 체제 사이에서 순수한 희망과 꿈을 잃지 않은 어린 딸들은 세상의 불완전성을 통해 폐쇄 되어버린 폭군 어머니의 모습과 상충되어 비극은 더욱 더 극대화된다.


그럼에도 배우들은 절대로 서두르거나 흔들리지 않는다. 극의 흐름은 바로 바닥의 물이 대신 보여주고 있기 때문이었다. 물은 점점 바닥에 유입되기 시작하고 극의 진행과 함께 차오르기 시작한다. 그 사이 물은 더러운 소문이 되었다가 가벼운 먼지가 되었다가 소녀의 눈물이 되기도 하고 채찍에 튀는 피가 되기도 한다. 그런 그들의 행동과 파멸의 물결은 극장 천장에 고스란히 파문(波紋)을 일으킨다.


이 초현실주의 집안 내부에서 모든 여자들의 숨겨진 욕망은 폭군 어머니 알바에 의해 철저히 숨겨진 듯 보이지만 이 극에서 절대 권력자는 단 한 명, 남자이다.


이 극의 유일한 절대 권력자, 남자.

공연 끝까지 그 모습을 드러내지 않는 보이지 않는 남자 ‘로마노’는 여자들의 마음속에서 더욱 강력한 힘을 발휘한다. 결국 폭군 알바의 집도 밤새 스며든 빗물처럼 새벽마다 찾아든 ‘로마노’에 의해 철저하게 파괴되어 간다. 


결국 한 발의 총성으로 공연은 마무리 된다. 결론에서도 원작과 노뜰의 알바는 큰 차이를 보이고 있다. 원작에서는 알바의 총에 맞아 로마노가 죽은 줄로 착각한 아델라가 자살을 하고 알바는 집안의 명예를 위해 처녀로 자살했다는 걸 강조한다. 결국 알바는 또 다시 세상과 딸의 진실을 맞바꾸는 것이다. 노뜰에서는 창 밖에 총을 쏘면서 끝나는데 알바의 심리적 변화가 전혀 일어나지 않고 있다. 원작은 기회가 소멸로 이어지는 결말이라면 노뜰의 공연은 극이 다시 원점으로 되돌아온 것이다. 어떤 면에서는 원작보다 더욱 더 절망적이고 허무적인 것이다.


텍스트의 견고함, 공연의 완성도, 배우의 열연.

세 박자는 한 치의 오차도 어긋남이 없이 톱니바퀴처럼 연결되어 진행되었다.

다만 한 가지 아쉬운 것이 있다면 첫 번째 줄에 앉는 선택권의 몫도 관객에게 주어져야 하겠고 개인적으로 물이 내 발로 점점 차올 때마다 알바 집안의 공포와 위기, 몰락의 기운이 함께 엄습해왔다. 하지만 이것이 첫 번째 줄에 앉은 관객들만 느끼는 감정이라면 이 감정은 단체가 준 것이 아니라 일부 개인에게 한정된 감정이었다는 것이다. 차라리 반 원형무대일 바에야 조금 더 확장하여 배우들 등퇴장로만을 제외한 원형무대로 연구하여 모든 관객이 발을 담그고 앉아 곧 밀려올 공포와 긴장을 나처럼 느껴보면 좋을 듯싶다. 그리고 몇몇 배우들의 몸동작은 물에 찬 바닥을 비교적 안정되게 이동하고 다녔지만 일부 배우들은 바닥에 심하게 미끄러져 넘어졌고 그런 장면들을 몇 번 보자 배우를 걱정하는 마음으로 인해 극의 몰입도가 깨져버리는 당연한 현상이 일어났다. 상당한 몰입도를 보여주는 극이기에 작은 실수 역시 크게 보인 것이다. 하지만 바닥이 물로 가득 찼기에 어쩔 수 없다, 라는 식의 방편보다는 바닥을 물로 채운 무대의 참신한 아이디어처럼 참신한 기술력을 개발, 수반하여 완벽에 이르는 행동을 기대한다. 오랜만에 놀라운 무대 연출과 흥미로운 공연양식, 그리고 절제되고 통일성 있는 극과 그 속의 조화된 훌륭한 배우들을 보여 준 극단 노뜰.


벌써부터 다음 작품의 큰 기대로 가슴이 설레인다. 이런 즐거움을 선사해 준 극단 노뜰에게 다시 한 번 감사의 갈채를 전한다.

 

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